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周鸿图:海外创业,异国他乡勇闯一片天!
来源:晋江市委统战部   发布日期:2017-09-18   字号:T|T

周鸿图,1979年出生于东石镇白沙村,1994年初中毕业于晋江侨声中学,1997年高中毕业于晋江养正中学,同年考入上海同济大学,2001年赴德国慕尼黑工业大学留学。现为德国开元周游集团(欧洲最大、最专业的华人旅游集团之一)、德国开元网(欧洲地区中文信息量最大的社区交流平台之一)、海外网德国频道(与人民日报海外网合作)集团总裁、CEO,主编《欧洲留学生手记•德国卷》;创办 Europe Travel 开元旅游杂志;创办开元爱心基金。任中国侨联青年委员会海外委员、开元中德交流协会主席、德国福建闽商会会长、泉州市海外交流协会副秘书长、世界晋江青年联谊会副会长。

从晋江到上海同济,从上海同济到德国慕尼黑,从留学到创业,同济大学的学习经历为德国开元周游集团CEO周鸿图开启了探索世界的大门,也激发了他在德国开创自己的事业的梦想。

上世纪九十年代,出国留学尚未成为风潮,更不用说到海外生活、创业了。上个好大学、找个好工作,才是正事。以福建省高考优异的成绩进入了同济大学之前,德国于周鸿图来说,还只是一个太过遥远的国度,但是成为同济的学子之后,几年的校园生活的熏陶,看似遥不可及的德国,却渐行渐近,成为了可以企及的目标和愿景。

 四年的大学生活,周鸿图对德国的兴趣和了解日深,渐渐地萌生了到外面的世界闯闯看的念头。虽然专业建筑工程在国内就业机会不错,他还是坚定的选择了去德国留学。

2001年9月,在大学毕业两个月后,周鸿图来到了德国, 在科特布斯工业大学学习半年德语之后。申请到了德国最著名的理工科大学慕尼黑工业大学的建筑工程专业攻读硕士学位。

异国他乡求学,特别是像他这样自费留学,如何生存是最大的难关。“好在那时德国最大的好处就是学费便宜,只要几十欧元作为注册费即可,最大的开支是生活费和房租费。”周鸿图回忆说,和其他中国学生一样,他不例外地选择了假期打工,每个学期都有将近三个月的假期,当时每个月打工一般能挣到1000至1500欧元,而包括房租在内的生活费一年下来也就5000欧元左右,只要打工满三个月就基本能挣够这笔生活费。

随着语言上掌握程度的提高和学习的深入,周鸿图逐渐脱离了工厂里的流水生产线,先后得到了在西门子公司办公室和学校教研室里的工作机会。

在读书、打工的同时,周鸿图注意到海外中文网络社区对于留学们生活的重要作用。“那个时候,对于德国的华侨华人、中国留学生来说,缺少一个可以交流的网络信息平台。”周鸿图说,“比如,刚刚到德国的新生可能需要找个房子住,而快要离开的毕业生又想把不必带走的物品卖掉”。

基于这样的需求,2002年10月,周鸿图和几位志同道合的朋友一起,创建了德国开元网(www.kaiyuan.de)。“开元网创建之初只是一个形式较简单的论坛,注册会员比较少,经营状况并不理想。” 面对如此境况,周鸿图没有气馁,而是仔细地分析市场状况,并与各类客户接触。终于,2003年12月,开元网接到第一笔商业广告业务——一所专门为中国人提供外语培训服务的语言学校投放的招生广告,为期一年,每月广告费为100欧元。这是周鸿图创业的第一桶金,也成为了开元网的一个转折点。 

周鸿图不断摸索论坛经营的经验,并思考和借鉴其他论坛的成功经验。经过各种尝试,他开始摸索出一套行之有效的策略,通过提供更多有价值的实用信息,重视并持续改善用户体验,同时不断构建更开放、更宽容的平台等方式,不断增加用户的粘度和活跃度。渐渐地,开元网论坛开始汇聚起大量的人气,随着知名度在留学生和华人圈子的不断提升,它也成为了南德地区最受欢迎的论坛。然而,周鸿图并没有满足于当下的成功,而是做出了更具挑战性的决策:2004年,在论坛成立两年后,开元网开始由单纯的网络论坛转型为综合性门户网站,旨在为在德国和欧洲华人提供欧洲当地新闻、资讯以及实用信息。

虽然网站已经有了一定的基础和稳定的广告来源,但周鸿图觉得,毕竟广告的收入有限,因为会在中文论坛投放广告的就是一些将当地华人群体作为客户群的企业,在德国的华人企业很有限,因此,他希望向其他商务领域拓展。

很快,他发现,旅游行业是一个大有作为的领域。其实,早在2003年12月,当时实力并不强大的开元网就曾经组织过中国留学生在德国和全欧洲境内的旅游活动。“当时,开元网已经有了更多的注册会员,何不试着在旅游领域取得更大的发展了?”2006年4月,周鸿图在开元网上开设了旅游频道,正式涉足欧洲华人的旅游市场。他通过与旅行社合作,并通过自己网络平台来推广旅行社的旅游线路,然后从中按比例获得佣金。凭借网络的优势和大量的注册用户,周鸿图的开元网的旅游业务发展极快,那些传统旅行社得用10年才能达到的高度,他仅仅花了2年就达到了。

再后来,周鸿图想到,国内经济发展迅速,要说做旅游业,最大的客源不就是国内吗?他再一次把领域拓展到了国内。2008年,周鸿图回到国内,了解国内出境旅游情况,并在北京成立了一家分公司。经过10多年的发展,目前开元周游集团已经发展成为集华文媒体、旅游服务以及跨境电子商务为一体的综合性跨国企业集团。以慕尼黑总部为核心,开元周游集团相继在中国,德国,法国,北欧,英国等国家设立多家分公司,目前拥有员工两百余人,全年发团量数以千计,年接待人数超过十万人次。

 回顾开元周游集团这十几年来走过的路,周鸿图说,其实,在国外创业是非常不容易的,甚至可以说比在国内创业还艰辛。在国外,自己就是“外国人”,因此首先要熟悉所在国家的语言、社会环境、法律法规,这部分知识如果没有掌握,也应该在短时间内进行恶补。周鸿图在德国留学,虽说对德语、德国的社会环境有了一定的了解,但对法律法规却不够熟悉。为了注册开元网,他就跑去借阅大量相关书籍,把当地的有关法律规定研究熟悉,这才敢迈出创业的第一步。但即使是这样,他也因为在网站上未经授权使用一张地图而曾经被大额罚款! 

不仅如此,在国外创业,前期资金短缺也是一个很大的困难。在开元网创办之初,他和另外几位股东共拿出了2万5千欧元作为启动资金,到后来,其他股东相继退出,所以他只能租得起一间15平方米的办公室,雇两个兼职的学生来负责网络维护和内容的编辑。周鸿图强调说,当时面对这种情况,公司必须找准方向,尽可能迎合用户的需求。经过不懈努力,公司最后终于实现了扭亏为盈。但仅仅实现盈利是不够的,当同时期很多的论坛和网站都执着通过广告收入实现流量变现的时候,周鸿图开始尝试更多的业务形式和盈利方式。利用众多的用户基础开始涉足欧洲华人旅游行业,是其中一个关键且成功的尝试。选定目标,坚持深入走下去,并不惧于新的挑战,开拓新的领域。周鸿图正是通过“华语论坛——流量转换——客户聚集——开拓旅游——规模积聚——多元发展”这样的跨越式发展,才开拓了开元从媒体到旅游、物流、商务、投资等多元化的发展之路。

常年旅居德国,对于这个老牌工业强国,周鸿图也有自己的看法。当中国政府公布中国版“工业4.0”规划——《中国制造2025》,提出中国制造强国建设三个十年的“三步走”战略时,周鸿图以及他的团队深感振奋。近年来,开元集团陆续承接了从国内去德国的商务考察团,和中国投资促进中心等机构共同协办工业4.0相关主题论坛,每年带领数十位德国企业家访问中国主要工业城市并与当地政府和企业进行交谈,“他们不单是去旅游的,更重要的是去参观和学习德国先进的工业技术和理念。”周鸿图寄望开元集团在这方面充分发挥平台优势,更好地服务走出国门的政经考察团,以此方式把德国工业4.0的先进技术和理念引进来。

而对于家乡晋江,周鸿图更有着独特的情愫和愿景,他迫切希望开元网在对接晋江产业以及晋江企业产品走向海外市场方面发挥更大的作用。让周鸿图欣慰的是, “晋江的企业在这方面一直走在前端,向外学习的能力也很强”,事实上,他和团队这两年已多次接待过晋江到德国学习的考察团。

作为一名优秀的青年代表,周鸿图也担任着世界晋江青年联谊会副会长职务。说起来,周鸿图从2009年加入世晋青至今也有8年了。“世晋青是2007年底成立的,500多名成员遍布全球各地。”周鸿图继而说,世晋青是一个特别好的平台,能够让他有机会和全世界各地杰出青年精英进行沟通和交流,而且大家的根都在晋江,又都是在全新的环境下一步一步打拼过来,所以有很多的共同经历和话题以及经验可以分享,“我非常高兴有机会能加入世晋青,这既是对我的肯定,也能够激励和推动我进一步努力”。

加入世晋青之后,周鸿图只要时间允许,都会参加世晋青组织的各种活动。“我印象最深的是,世晋青经常会组织理事参观考察理事的企业,互相学习共同成长。”周鸿图说,世晋青每年举办的“情源晋江”活动,组织晋江优秀的青少年外出交流,关心下一代的成长,这可以很好地促进两地的青少年的交流与互动,同时也让海外的晋江籍青少年有一个了解晋江、了解中华文化的机会。

“世晋青经常要组织和协调全球十几个国家的晋江精英团聚在一起,这是一个非常繁杂的考验组织协调能力的过程,但是世晋青却能非常高效、务实地完成每一次活动的组织,提升了团队的凝聚力、创造力。”提及世晋青,周鸿图脸上充满了自信与骄傲,他很感谢世晋青这么一个优秀的平台,让海内外的晋江年轻人经常有机会聚在一起,见证和参与到家乡的发展中,同时也能够从彼此之间的交流中获得有效信息和资源。

 从留学到自主创业,十多年来,周鸿图经历过各种挫折,也随着公司一同进步和成长。为此,他希望年轻人要具有国际化的视野,善于抓住机会,敢拼敢闯。但同时也希望他们能够学会坚持,在困境中依然能够坚持自己的目标,踏踏实实的一步一步的开创属于自己的一片天地。

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